Home Materialen Verbruiksmaterialen Domino: voorschriften en trends zetten producent aan om na te denken over...

Domino: voorschriften en trends zetten producent aan om na te denken over inkt

De veranderende regelgeving met betrekking tot inkten voor het coderen en markeren van producten en verpakkingen kan een uitdaging zijn voor producenten. De meeste producenten weten dat er strikte regels zijn voor inkten die in contact komen met voedingsmiddelen, maar voor de meeste andere productiesectoren geldt een vergelijkbaar niveau om hantering en gebruik te controleren.

“Veranderingen in veiligheids- en milieuclassificaties en -voorschriften voor de inkten die worden gebruikt bij het coderen en markeren van producten, en veranderende trends in het ontwerp en de materialen van verpakkingen, kunnen de productie bij fabrikanten in uiteenlopende sectoren bemoeilijken. De oplossing is in eigen bedrijf ontwikkelde inktinnovatie”, aldus Josie Harries, Ink Development Technology Manager bij Domino.

Inkten hebben een complexe samenstelling en bevatten allerlei verschillende bestanddelen die door de samenstellers individueel gekozen worden om de uiteindelijke inkt een bepaalde eigenschap te geven. De ‘ingrediënten’ van inkt worden van tijd tot tijd opnieuw geclassificeerd en dit kan grote gevolgen hebben voor de beschikbaarheid van inkten, of omdat een component niet langer geschikt is voor gebruik, of omdat vanwege striktere classificatie andere opties gekozen worden.

Vaak is het onmogelijk om gewoon een bepaalde component door een andere te vervangen, omdat dat een aanzienlijke impact op het gedrag van de inkt kan hebben, zoals leesbaarheid en duurzaamheid van de code, efficiëntie van de printer, de regelmaat waarmee nozzels gereinigd moeten worden enzovoorts. Dit zou namelijk afbreuk kunnen doen aan de productkwaliteit en productiebetrouwbaarheid. Een tekort aan grondstoffen vanwege problemen in de leveringsketen of herclassificatie kan leiden tot ontoereikende inktvoorraden, waardoor coderen niet mogelijk is. Dit zou kunnen resulteren in kostbare productieonderbrekingen, waardoor fabrikanten zich genoodzaakt zien om andere codeeroplossingen te zoeken. Wanneer specialistische verpakkingen of ondergronden gebruikt worden of speciale gedragseigenschappen vereist zijn, kan de aanschaf van nieuwe codeeroplossingen een tijdrovend en duur proces zijn.

“Degenen die niet bekend zijn met coderen en markeren, kijken er misschien van op dat iets zo onbenulligs zoveel impact kan hebben op de doorvoer, winst en naleving van contractuele verplichtingen. Daarom erkennen wij bij Domino het belang van flexibele inktontwikkeling, afgestemd op de processen in de leveringsketen”, zegt Harries.

Productverpakkingen veranderen doorlopend. Dat heeft een impact op de duurzaamheid van bestaande inkten en is de drijfveer achter innovatie op dit gebied. De actuele trends zien onder meer een scherpere focus van de consument op het verminderen van verpakkingen voor eenmalig gebruik. Dat heeft niet alleen de introductie van duurzamere verpakkingen versneld, zoals alternatieven voor plastic, maar heeft ook geleid tot een verschuiving naar producten die in een kringloopeconomie gebruikt kunnen worden en afval uitbannen. Door met klanten te overleggen en markttrends te bestuderen kan Domino innovatieve en betrouwbare inktproducten ontwikkelen.

“Veel van onze klanten zoeken bijvoorbeeld een inkt die duurzaam is en gedurende de hele levensduur van het product zichtbaar blijft, maar die aan het einde van de gebruiksduur verwijderd kan worden als het product gerecycled moet worden. Dit kan een hele uitdaging zijn, maar de inktteams van Domino leggen momenteel de focus op innovatieve oplossingen voor milieuvriendelijke en duurzame inkten en de ontwikkeling daarvan om te zien hoe de milieuvoetafdruk van een inkt verkleind kan worden. Hiervoor is niet alleen de kennis en expertise van Domino’s inktontwerpers vereist; ons eigen analytische team bestudeert de ondergronden van de verpakkingen van klanten en gebruikt diverse technieken om te bepalen welke grondstoffen vereist zijn om hoogwaardige codes te printen.”

Een andere trend is de wens om de productintegriteit te verbeteren om het vertrouwen van de consument in de leveringsketen veilig te stellen. Men verwacht dat iedereen die betrokken is bij het produceren, verwerken, vervoeren en marketen van goederen alle redelijke moeite doet om problemen te voorkomen en de veiligheid van de consument te waarborgen.

“Domino is lid van de EuPIA en andere belangrijke verenigingen die de sector van informatie voorzien. Dit betekent dat wij de risico’s in overweging nemen en blootstelling beoordelen conform internationaal erkende wetenschappelijke beginselen. De beginselen van continue verbetering verplichten ons tot respect voor de consumentveiligheid, en we zijn tevens lid van diverse belangengroepen om vooruit te lopen op toekomstige marktveranderingen”, aldus Harries.

Het is belangrijk om gedurende het hele inktontwikkelingsproces gegevens te verzamelen zoals over de samenstelling van individuele bestanddelen en hoe de inkt zich gedraagt. Ook is het belangrijk om op de hoogte te blijven van veranderingen in wet- en regelgeving om te waarborgen dat de bestanddelen van een bepaalde inkt in het geval van herclassificatie met minimale verstoring vervangen kunnen worden. Door inkten op deze manier te ontwikkelen, ervaren klanten weinig of geen onderbreking in hun leveringen.

In een wereld waar snel gereageerd moet worden met de ontwikkeling van inkten, zorgen de geautomatiseerde systemen van Domino op basis van een statistisch gestuurd experimenteel ontwerp ervoor dat nieuwe of aangepaste inkten snel uitgebracht kunnen worden, zodat klanten minder risico op downtime lopen. Omdat het inktontwikkelingsproces van Domino zo flexibel is, kunnen snel oplossingen worden geboden om de uitdagingen van klanten het hoofd te bieden.

www.domino-printing.com